women's march midterms verkiezingen amerika

Girlpower in Amerika: record aantal vrouwen stelt zich verkiesbaar

Het is 8 november 2016 en mijn Amerikaanse vriendin vertrekt met haar twee jonge dochters naar het stembureau. Op deze dag gaat een vrouw geschiedenis schrijven, daar is ze van overtuigd en haar dochters zullen daar getuigen van zijn.

Uitgelaten schrijft ze die dag op Facebook: ‘I voted for the first female president of the United States. I’m beyond proud of this vote…and I’m thrilled to be living in a time where my own daughters will grow up with this tremendous woman in the highest office in the land!’

Vol vertrouwen kijkt ze ’s avonds op televisie naar de uitslagen, totdat duidelijk wordt dat niet Hillary Clinton de komende vier jaar het Witte Huis gaat bewonen, maar een seksistische rokkenjager. De dagen erna brengt ze huilend door, overvallen door gevoelens van teleurstelling en boosheid. Lees verder

Plastic fantastic? Reduce, reuse en recycle in Amerika

Niet lang geleden werd ik door een aantal highschool meisjes aangesproken op de parkeerplaats van de supermarkt. Ze zagen mijn herbruikbare boodschappentassen en vroegen of ze met mij en de tassen op de foto mochten voor een recycleproject van school. En dit was niet de eerste keer dat ik en mijn tassen opvielen, want de meeste Amerikanen laten hun boodschappen inpakken in tientallen kleine plastic tasjes, waardoor ze al snel met een winkelwagen en achterbak vol plastic zitten. Erg onhandig bij het in en uitladen, maar vooral ontzettend slecht voor het milieu. Helaas is plastic niet meer weg te denken uit de huidige samenleving, en nog minder uit de Amerikaanse. Lees verder

Klimaattop? Eerst even de kerstverlichting

Terwijl politici en experts in Parijs koortsachtig overleggen over een nieuw klimaatakkoord, hangen de Amerikanen hun huizen vol met kerstverlichting. In onze rijke buitenwijk wordt dit bij voorkeur uitbesteed aan bedrijfjes gespecialiseerd in het ophangen van kerstversiering. Zij toveren de immense huizen en tuinen om tot heuse verlichte kerststallen.

Desalniettemin kopte de New York Times op de eerste dag van de klimaattop hoopgevend:  ‘Two-Thirds of Americans Want U.S. to Join Climate Change Pact’. Dat is allemaal mooi en aardig, maar hoe zien Amerikanen dit voor zich met hun grote benzine slurpende auto’s en immense huizen vol kerstverlichting? Lees verder