Heimwee naar de enige echte pindakaas

Of we in Nederland ook zijn opgegroeid met pindakaas, vroeg een Amerikaanse vriendin mij laatst, ervan uitgaande dat dit niet het geval was. Natuurlijk, vertelde ik haar. Wie is er in Nederland niet groot geworden met Calvé pindakaas? Lees verder

Van babyshower tot meal train: bevallen op zijn Amerikaans

Een feestje geven om het geslacht van je kind te onthullen, werken tot je eerste wee en geen kraamhulp als je uitgeput en uitgescheurd voor het eerst met je baby thuiskomt. De weg van zwanger zijn tot bevallen loopt in de VS heel anders dan in Nederland. Lees verder

Trouw zweren aan de vlag in het land van vrijheid

Toen we het tijdens het avondeten een gesprek hadden over de United States, was dat voor onze oudste dochter aanleiding om met opgeheven hoofd en haar rechterhand op haar hart de volgende woorden op te dreunen:

‘I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all.

Wat het betekende? Dat wist ze niet.

Lees verder

Een eenzame fiets in een Amerikaanse buitenwijk

Eindelijk was het zo ver. Na de ellenlange zomervakantie brak de eerste schooldag aan. In tegenstelling tot veel andere ouders die hun kinderen via een drive through systeem voor de school afzetten, bracht ik als een echte Hollander mijn kinderen lopend naar school (nadat ik mijn auto een straat verderop had geparkeerd). Maar wat schetste mijn verbazing: een van de kinderen werd met een heuse Batavusfiets, met Bobike stoeltje en al, op school afgeleverd. Dit moest een Nederlandse zijn! Niets is minder waar, al zat ik wel in de buurt. De vrouw bleek Deens te zijn. Ik merkte dat ik wat jaloers werd bij de aanblik van deze fietsende blonde vrouw met kind achterop. Of was het eerder nostalgisch? Want tegelijk vroeg ik me cynisch af: ‘denkt ze werkelijk dat ze het fietsen hier kan volhouden?’. Lees verder

Welcome back!

hands-hold-colorful-word-welcome-back-blue-sky-many-caucasian-people-holding-letters-characters-building-english-54035597

‘Sweetie, you dropped your little cuddle blanket. Please pick it up yourself’, sprak de stewardess tegen mijn oudste dochter toen zij haar knuffelpopje op de grond had laten vallen in het vliegtuig. ‘Ja’, legde de stewardess mij later uit, ‘ik wil het niet aanraken, want ik zag dat ze het popje ook bij haar mond heeft gehouden.’

Na drie weken Nederlandse nuchterheid waren we weer op weg naar huis…

Later bij de paspoortcontrole wordt een Duitse toerist flink aangepakt. Nadat hij een vrolijk vakantiekiekje heeft gemaakt van zijn familie bij de strenge douanebeambte, wordt hij gedwongen om de foto’s te verwijderen. ‘They really have NO respect for other countries!’ riep de beambte die ons hielp uit. Ja, zo kan je het ook zien. Met de staart tussen de benen liep de toerist vervolgens weg om zijn koffers op te halen. Op naar een mooi verblijf in de VS.

Welcome to America!

En toch, het is heerlijk om weer thuis te zijn. Nog even de jetlag en het restant van de ellenlange zomervakantie doorkomen en dan zijn we weer helemaal backBack home, back to school and back to work. Stay tuned for more!

Een ‘girls glamour party’ voor een 7-jarig meisje

Mijn grote dochter van 5 mocht vandaag op een girls glamour party van ons buurmeisje komen. Haar moeder had iets geweldigs bedacht, de rocking glamour truck, een truck die voorrijdt vol met glamour girls die de meisjes een onvergetelijke dag bezorgen, en dat alles voor een 7-jarig meisje. Helaas mocht ik er zelf niet bij zijn. Lees verder

Ouderwets betalen in het land van Silicon Valley

De eerste keer dat ik in de VS de pre-school moest betalen waande ik mij 20 jaar terug in de tijd. In plaats van even snel online het bedrag over te maken, googlede ik ‘how to write a check’. Ja dus, betalen met een check. Het had iets nostalgisch, maar het is natuurlijk absurd: hoe kan het betalingsverkeer in een land dat beweert bij de technologisch top te horen, zo ouderwets en langzaam zijn? Lees verder

Complimentje van de tandarts!

Een complimentje van de tandarts!

Bij de tandarts ontving ik na mijn check-up vorige week een soort rapport, een lijstje met alles wat ze gecheckt hadden netjes afgevinkt. Het lijstje zat overigens in een goodie bag. De belangrijkste boodschap: great brushing! Dat is nog eens lekker thuiskomen.

Zie meer inspiratie→

‘Overleven’ in een Amerikaanse zomer

quote writeDe kinderen in de VS zijn begonnen aan hun drie maanden lange zomervakantie. Vorig jaar heb ik deze Amerikaanse zomervakantie ternauwernood overleefd. Dit jaar ga ik het anders aanpakken. Namelijk tijdens de vakantie van mijn kinderen beginnen met het schrijven van leuke en wetenswaardige artikelen over de VS, terwijl zij zich vermaken op een van de vele summer camps die hier worden aangeboden.

Lees snel mijn eerste verhaal. En vergeet niet, hoort zegt het voort, deel en like maar raak!

Ellenlange zomervakantie in een ‘no-vacation nation’

Het voor Nederlandse begrippen bizarre feit dat kinderen in de VS drie maanden vrij zijn in de zomer heeft me vanaf het begin dat we hier wonen geïntrigeerd. Niet alleen door de lengte ervan, maar vooral door het feit dat werkende Amerikanen slechts een handje vol vakantiedagen hebben en veel ouders fulltime werken.

 Waarom dan toch kinderen drie maanden zomervakantie geven? Lees verder