A never-ending summer in a no-vacation nation

One of the things that has intrigued me the most, since we moved to the US, is the fact that kids here have a summer vacation of no less than three months. As a Dutchie, not only the length fascinates me, but even more the fact that working Americans only have a handful of vacation days available, and on top of this, most of them work fulltime.

So why then still give kids three months of summer vacation?
Lees verder

Happy Birthday by Will Clayton, Flickr

Curious Life by Marijn is jarig!

Het is feest vandaag: precies een jaar geleden publiceerde ik mijn eerste artikel op mijn website Curious life by Marijn. Dat moet gevierd worden! En hoe kan ik dat anders doen dan met wat statistieken.

Bezoekers uit 76 landen

In totaal werd de website het afgelopen jaar maar liefst 3.795 keer bezocht en werd er 9.282 keer rond geklikt door deze bezoekers. De meeste bezoekers kwamen uit Nederland (1.695) en Amerika (1.009). En daarnaast nog uit 74 andere landen, waaronder Brazilië, Oeganda en Indonesië.

Meest geïnteresseerd in meetsysteem en bevallen

Het eerste artikel, een ellenlange zomer in een no-vacation nation, is sinds de lancering 535 bekeken. Bezoekers leken het meest geïnteresseerd in het Amerikaanse meetsysteem: ‘een gallon melk en een foot sneeuw’ werd maar liefst 665 keer gelezen. Ook het artikel ‘van babyshower tot meal train’ is populair en werd tot nu toe 441 keer bekeken. Overigens krijgt de website steeds meer bezoekers via zoekmachines binnen. In 2015 kwamen 54 bezoekers via een zoekmachine op de website terecht, in 2016 is dat tot aan vandaag al 193.

Verhaal achter de cijfers

Naast de statistieken is er natuurlijk ook altijd een softe kant aan het verhaal: het afgelopen jaar heeft mij veel gebracht wat niet in cijfers is uit te drukken. Niet alleen hielp het me de lange Amerikaanse zomer te overleven, ook ontdekte ik hoeveel energie schrijven mij geeft. Met elk artikel duik ik in een nieuw mini-avontuur, waarmee ik meer ontdek, leer en groei. Dank jullie wel, voor het lezen, het liken, het delen en meer. Hopelijk genieten, ontdekken en leren jullie een beetje mee!

Verhuizen naar de staat van de WC-wet

We gaan verhuizen, niet terug naar Nederland, maar naar het zuiden van Amerika, North Carolina om precies te zijn. Wanneer ik dit vertel aan mensen hier reageren de meeste uitgelaten: ‘Oh, you’re gonna love it there! It’s supposed to be so beautiful! And the weather so nice, I’m jealous!’ Slechts een enkeling linkt onze verhuisplannen aan een opzienbarende recente politieke ontwikkeling: de WC-wet van North Carolina. Lees verder

Hello stranger praatjes amerika cultuur

Hello stranger! Praatjes maken in Amerika

Je kunt veel over Amerikanen zeggen: dat ze luidruchtig zijn, belachelijk grote porties eten en in enorme auto’s rijden, maar ook dat ze ontzettend vriendelijk en hartelijk zijn.

De eerste maanden na onze aankomst in Amerika waren niet altijd makkelijk. Van werkende vrouw in een grote stad was ik opeens thuisblijfmoeder in een dorp vol sneeuw en drive-throughs. In deze soms lastige periode vond ik het dan ook een verademing dat werkelijk iedereen, van kassajuffrouw tot postbode tot wildvreemden op straat, een praatje met me aanknoopte. Ze complimenteerden me met mijn ‘very cute’ kinderen, riepen uit ‘I loooove your shoes’ of vroegen waar ik vandaan kwam en hoe lang ik hier al woonde. Maar ik moest er als nuchtere Nederlander ook wel aan wennen dat ik voortdurend werd aangesproken door volstrekt onbekenden.

Waar komt de neiging van Amerikanen om te pas en te onpas met wildvreemden een praatje te maken toch vandaan? Lees verder

inch sneeuw liniaal Amerika

Een gallon melk en een foot sneeuw: het meetsysteem in Amerika

De loodgieter die vandaag eindelijk een instelbare thermostaat kwam installeren, verontschuldigde zich omdat het apparaat alleen in te stellen was op een 24-uurs klok, in plaats van de Amerikaanse 12-uurs versie met AM en PM. Ik verzuchtte dat ik dat juist erg fijn vond. Toen hij lachend voorstelde dat hij de temperatuur ook op Celsius kon instellen in plaats van Fahrenheit, kon ik hem wel omhelzen.

Voordat we naar de VS verhuisden had ik me enigszins voorbereid op de verschillen van het Amerikaanse meetsysteem ten opzichte van het Nederlandse. Dat ik zou moeten wennen aan afstanden in mijlen en temperatuur in Fahrenheit wist ik natuurlijk al. Maar sinds ik in de VS woon, weet ik dat werkelijk alles hier op een andere manier gemeten wordt: van inches tot gallons, van cups tot teaspoons en van AM tot PM. Dat voortdurend omrekenen is soms behoorlijk ingewikkeld. Waarom houden de VS, als een van de weinige landen ter wereld, zo krampachtig vast aan het ‘eigen’ meetsysteem? Lees verder

‘My home sweet home’

Na onze tweeweekse reis door Costa Rica reden we met de taxi zo het nieuwe jaar en tegelijk ook onze typische Amerikaanse buitenwijk in. Bij het zien van ons huis had ik een dubbel gevoel: het voelde als thuiskomen, en toch ook weer niet.

Nooit meer echt thuiskomen: het zal de keerzijde zijn van het verlaten van je thuisland. Want waar is je thuis eigenlijk? Ik vroeg me af hoe dit geweest moet zijn voor al die miljoenen migranten die de afgelopen eeuwen de oversteek naar de Nieuwe Wereld, de VS, hebben gewaagd. Hebben zij zich ooit thuis gevoeld in dit nieuwe land?

Lees verder

Klimaattop? Eerst even de kerstverlichting

Terwijl politici en experts in Parijs koortsachtig overleggen over een nieuw klimaatakkoord, hangen de Amerikanen hun huizen vol met kerstverlichting. In onze rijke buitenwijk wordt dit bij voorkeur uitbesteed aan bedrijfjes gespecialiseerd in het ophangen van kerstversiering. Zij toveren de immense huizen en tuinen om tot heuse verlichte kerststallen.

Desalniettemin kopte de New York Times op de eerste dag van de klimaattop hoopgevend:  ‘Two-Thirds of Americans Want U.S. to Join Climate Change Pact’. Dat is allemaal mooi en aardig, maar hoe zien Amerikanen dit voor zich met hun grote benzine slurpende auto’s en immense huizen vol kerstverlichting? Lees verder

Wapenbezit als antwoord op terreurdreiging?

Nobody had guns but the bad guys’, aldus de reactie van Donald Trump op de aanslagen in Parijs. Met deze opmerking wist hij niet alleen vele Europeanen te shockeren, in de VS zwengelde hij er ook de discussie over wapenbezit weer eens flink mee aan. Nu is Donald Trump natuurlijk een zeer uitgesproken persoonlijkheid, maar hij is zeker niet de enige Amerikaan die gelooft dat als Frankrijk een minder streng wapenbeleid had gehad, het allemaal heel anders had kunnen aflopen.

Geen volk ter wereld hecht zo aan het recht op wapenbezit als de Amerikanen. Waar komt dit toch vandaan?

Lees verder

De naweeën van Halloween

Terwijl onze Jack-O-Lantern staat te beschimmelen op de veranda en de voorbereidingen voor Thanksgiving en Kerstmis alweer in volle gang zijn, vragen de kinderen nog dagelijks om een snoepje uit hun overvolle plastic Halloween emmer. Deze emmer, in de vorm van een pompoen, gebruikten ze met het trick-or-treating tijdens Halloween, en echt, er kan een heleboel in. Lees verder

Heimwee naar de enige echte pindakaas

Of we in Nederland ook zijn opgegroeid met pindakaas, vroeg een Amerikaanse vriendin mij laatst, ervan uitgaande dat dit niet het geval was. Natuurlijk, vertelde ik haar. Wie is er in Nederland niet groot geworden met Calvé pindakaas? Lees verder