Klimaattop? Eerst even de kerstverlichting

Terwijl politici en experts in Parijs koortsachtig overleggen over een nieuw klimaatakkoord, hangen de Amerikanen hun huizen vol met kerstverlichting. In onze rijke buitenwijk wordt dit bij voorkeur uitbesteed aan bedrijfjes gespecialiseerd in het ophangen van kerstversiering. Zij toveren de immense huizen en tuinen om tot heuse verlichte kerststallen.

Desalniettemin kopte de New York Times op de eerste dag van de klimaattop hoopgevend:  ‘Two-Thirds of Americans Want U.S. to Join Climate Change Pact’. Dat is allemaal mooi en aardig, maar hoe zien Amerikanen dit voor zich met hun grote benzine slurpende auto’s en immense huizen vol kerstverlichting? Lees verder

Wapenbezit als antwoord op terreurdreiging?

Nobody had guns but the bad guys’, aldus de reactie van Donald Trump op de aanslagen in Parijs. Met deze opmerking wist hij niet alleen vele Europeanen te shockeren, in de VS zwengelde hij er ook de discussie over wapenbezit weer eens flink mee aan. Nu is Donald Trump natuurlijk een zeer uitgesproken persoonlijkheid, maar hij is zeker niet de enige Amerikaan die gelooft dat als Frankrijk een minder streng wapenbeleid had gehad, het allemaal heel anders had kunnen aflopen.

Geen volk ter wereld hecht zo aan het recht op wapenbezit als de Amerikanen. Waar komt dit toch vandaan?

Lees verder

Van babyshower tot meal train: bevallen op zijn Amerikaans

Een feestje geven om het geslacht van je kind te onthullen, werken tot je eerste wee en geen kraamhulp als je uitgeput en uitgescheurd voor het eerst met je baby thuiskomt. De weg van zwanger zijn tot bevallen loopt in de VS heel anders dan in Nederland. Lees verder

Een ‘girls glamour party’ voor een 7-jarig meisje

Mijn grote dochter van 5 mocht vandaag op een girls glamour party van ons buurmeisje komen. Haar moeder had iets geweldigs bedacht, de rocking glamour truck, een truck die voorrijdt vol met glamour girls die de meisjes een onvergetelijke dag bezorgen, en dat alles voor een 7-jarig meisje. Helaas mocht ik er zelf niet bij zijn. Lees verder

Ouderwets betalen in het land van Silicon Valley

De eerste keer dat ik in de VS de pre-school moest betalen waande ik mij 20 jaar terug in de tijd. In plaats van even snel online het bedrag over te maken, googlede ik ‘how to write a check’. Ja dus, betalen met een check. Het had iets nostalgisch, maar het is natuurlijk absurd: hoe kan het betalingsverkeer in een land dat beweert bij de technologisch top te horen, zo ouderwets en langzaam zijn? Lees verder

Ellenlange zomervakantie in een ‘no-vacation nation’

Het voor Nederlandse begrippen bizarre feit dat kinderen in de VS drie maanden vrij zijn in de zomer heeft me vanaf het begin dat we hier wonen geïntrigeerd. Niet alleen door de lengte ervan, maar vooral door het feit dat werkende Amerikanen slechts een handje vol vakantiedagen hebben en veel ouders fulltime werken.

 Waarom dan toch kinderen drie maanden zomervakantie geven? Lees verder